明延鉱山:兵庫県

    

明延鉱山で採掘が開始されたのは平安時代初期とも言われる。

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以来千数百年、幾多の休山と再開を繰り返しながらも

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スズや銅などの非鉄金属を産出する鉱山として栄えた。

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豊富な鉱脈と時代による技術革新のなせる業だろう。

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だが1980年代後半、明延にもついに長い冬の時代が訪れる。

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プラザ合意後の急激な円高が引き金となり、金属の価格が暴落。

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操業が成り立たなくなり、大量の鉱脈を残したまま1987年に閉山された。

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鉱山を誇りに思う地元の人々には大きな衝撃だったに違いない。

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その断腸の思いが記念碑につづられていた。

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だが、安心していただきたい。

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ここに日本一の鉱山があったことを我々は忘れない。

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明延よ永遠に

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-関西